Le virus respiratoire syncytial (VRS)

Le virus respiratoire syncytial (VRS) est répandu et très contagieux. La plupart des enfants le contractent au moins une fois avant d’avoir deux ans. Il peut entrainer une infection du poumon et d’autres problèmes, surtout chez les bébés. Il faut donc surveiller les symptômes chez les personnes infectées et se rendre au centre de santé en cas d’aggravation.

Symptômes

Les symptômes de l’infection au VRS ressemblent à ceux d’un gros rhume :

  • Toux
  • Écoulement nasal ou congestion nasale
  • Léger mal de gorge
  • Mal d’oreille
  • Fièvre
  • Respiration sifflante
  • Difficulté à respirer

Les bébés qui contractent le virus peuvent être difficiles, ne pas avoir d’énergie, pleurer beaucoup et avoir moins d’appétit qu’à l’habitude. Certains nourrissons et jeunes enfants présenteront cependant des symptômes plus graves.

Il faut surveiller attentivement les symptômes chez les bébés de moins de six mois et communiquer avec un fournisseur de soins de santé en cas d’aggravation.

Si un bébé ou un enfant a la respiration sifflante ou de la difficulté à respirer, visiter ou appeler le centre de santé.

Prévention

Le VRS est contagieux, comme le virus du rhume. Voici quelques moyens de prévenir sa transmission :

  • Se laver souvent les mains, surtout dans les lieux publics, où le risque de contagion est élevé.
  • Toujours se laver les mains avant de toucher ou de nourrir un bébé.
  • Ne pas toucher le bébé d’une autre personne si on se sent malade.
  • Se couvrir la bouche et le nez lorsqu’on tousse ou qu’on éternue.
  • Arrêter de fumer ou fumer moins.  Protéger les bébés et les jeunes enfants de la fumée secondaire. Ne pas fumer avec un enfant dans son amauti.
  • Vérifier que son enfant a reçu tous les vaccins et qu’ils sont à jour.
  • Allaiter, car l’allaitement aide les bébés à se défendre contre les microbes tels que le VRS.

Les bébés qui courent un risque élevé de contracter le VRS peuvent se faire injecter une substance appelée palivizumab (Synagis®) en guise de protection. Un fournisseur de soins de santé pourrait la recommander par exemple pour un bébé né trop tôt (une prématurée ou un prématuré). Une même personne reçoit Synagis® durant toute la saison du VRS, à raison d’une injection par mois. Pour en savoir plus sur le programme d’administration du médicament, consulter un fournisseur de soins de santé.

RSV-FRN

Traitement

Le VRS disparait généralement de lui-même. En cas d’infection chez l’enfant :

  • Placer quelque chose sous sa tête pour l’aider à respirer et à bien dormir.
  • Le faire boire beaucoup. S’en tenir au lait maternel et à la préparation pour nourrissons chez les bébés. Les enfants plus vieux peuvent boire de l’eau (froide ou chaude), du thé, du bouillon et de la soupe.
  • Accroitre l’humidité de l’air dans la maison, par exemple placer un humidificateur dans sa chambre.
  • Au besoin, lui donner des médicaments en vente libre (Tylenol ou autre) pour atténuer ses symptômes. Toujours suivre la posologie, car il peut y avoir des effets secondaires, notamment en cas de dose excessive.
  • Ne pas donner d’aspirine aux personnes de moins de 20 ans en raison des risques liés au syndrome de Reye. une maladie grave qui peut endommager le foie et le cerveau.